Utopolis

Naar de film in het bruisend hart van Lommel

Sigurd Thomassen, zaakvoerder van Utopolis

Hoe is het voor jou allemaal begonnen?

Ik kom uit Hasselt en ik heb mijn carrière vooral in de marketing doorgebracht.  De laatste twee jaar ben ik actief in het bioscoopwezen. Ik zit vanaf 2013 in Lommel als de verantwoordelijke van de Utopolis.

Hoe bevalt Lommel jou als niet-Lommelaar?

Er is absoluut wel beweging in Lommel. Het is wel een atypische manier van bioscoop voeren, hier. Wij maken deel uit van een grote internationale groep, UGC, een Franse groep. Wij zijn nummer zes in Europa. Onze bioscoop is wel een kleintje tussen de grote collega’s.

Wat maakt jullie bijzonder?

We hebben een kleine bioscoop in Lommel met vijf zaaltjes. Het is een echte buurtcinema. We bereiken veel mensen die mekaar allemaal kennen. Het is een ontmoetingsplek en men voelt zich hier echt thuis. Het is een beetje naar de bioscoop gaan in je eigen woonkamer. Onze bioscoop ligt echt in het centrum van Lommel, op een steenworp van alle horeca. Vlak tegen de winkelstraat en da’s een ideale troef voor mensen die een dagje uit plannen. Ze kunnen gezellig gaan shoppen, iets gaan eten en daarna naar de biscoop. Achteraf kunnen ze opnieuw afzakken naar het centrum.

Er wordt wel eens gezegd dat een bioscoop voor beweging in een stadscentrum zorgt.

We hebben een belangrijke rol, we trekken heel wat volk. Hier komen 130.000 bezoekers per jaar. Die mensen hebben allemaal kleren nodig en ze willen allemaal iets eten, drinken en ze willen genieten. Wij kunnen daar een belangrijke rol in spelen.

Van waar komen jullie bezoekers?

Ik heb het gevoel dat veel mensen toch graag kort bij huis zijn. Dat zien we aan de mensen die bij ons op bezoek komen. Mensen moeten niet noodzakelijk naar de grote steden gaan om hun shopping te doen. Da’s een troef voor Lommel als ze dat gezellig om de hoek kunnen doen. Lommel ligt centraal in deze regio van Noord-Limburg. Maar ook voor het Nederlandse Zuid-Brabant. Lommel is een beetje het middelpunt tussen andere redelijk grote steden. Dat maakt het makkelijk voor de mensen om te kiezen. Hier is veel te vinden, er is ook veel natuur rondom. Da’s een prachtige wisselwerking.

Welk aanbod hebben jullie?

Wij zijn een bioscoop zoals alle grote bioscopen. We hebben alle grote films op ons programma staan. We hebben ook een goede samenwerking met het cultuurcentrum. Die hebben een fantastische filmclub. Zo brengen we ook nog wat alternatief materiaal naar de bioscoop. Maar alle kaskrakers spelen vanaf dag één ook bij ons. Er is dus geen echte reden om naar een andere stad te rijden. Alles wat je wil, vind je hier.